Studier och stipendier / Japan-Europe High School Student Exchange Program:

Intryck från tidigare deltagare

Som ett led i arbetet med att främja ungdomsutbyte och ömsesidig förståelse mellan Japan och Europa arrangerar Japans regering programmet Japan-Europe High School Student Exchange Program. År 2008 utvaldes Olle Rehnqvist som den tredje deltagaren från Sverige i korttidsprogrammet, vilket omfattade fem veckor under sommaren. Här följer hans rapport.

Japan-Europe High School Student Exchange Program 2008

Olle Rehnqvists rapport från korttidsprogrammet, sommaren 2008

Efter att ha varit turist i ett främmande land kommer man hem med nya upplevelser från en annan kultur, men genom att slängas in i en japansk tonårings hetsiga liv fick jag genuin förståelse kring kulturen och de fenomen som blomstrar i dagens Japan. Mitt intresse för både japansk traditionell kultur och populärkultur har varit en stor del av mitt liv sedan jag var väldigt ung. Därför kändes det fantastiskt att se min dröm om att åka till Japan gå i uppfyllelse. Jag skulle dock inte bara åka till Japan, utan jag var, tillsammans med 30 andra europeiska ungdomar, en ung ambassadör som delade med mig av mitt hemlands kultur och i utbyte fick ta del av den japanska.

Olle och några klasskompisar i skolan
Jag och några klasskompisar i skolan.

Redan på flygplatsen i Tokyo kändes det att det här inte skulle bli vilken resa som helst. Att träffa 30 ungdomar från andra europeiska länder gjorde att det kulturella utbytet började så fort jag steg av planet. Tillsammans spenderade vi en dryg vecka i Tokyo med konstanta programpunkter för att göra det lättare för oss att sätta oss in i det liv vi skulle leva. Vi fick även en introduktionskurs till språket. Vid veckans slut tog vi alla farväl för att spridas över de japanska öarna och leva livet som japaner.

Jag var placerad i Fukui, en liten stad på Japans västkust och bodde hemma hos familjen Sugahara. Under de 3 veckorna jag gick i japansk skola fick jag vara med om allt ifrån att hjälpa till att städa klassrummet till att spela trombon i skolans blåsorkester. Blåsorkestern var dock inte den enda så kallade klubbaktiviteten jag provade på. På skolan fanns allt från cheerleading till kendo, japansk fäktning. En av de absoluta höjdpunkterna var då vi spelade med blåsorkestern på den baseballmatch som gjorde min skola till prefekturmästare. Vilken otrolig laganda och stolthet man kände. På den lilla fritid jag ändå hade tvekade aldrig min familj att ta med mig på allt från bergsklättring med grillning och övernattning i bergen till att åka till havet för att se på militärbåtar. Under de tre veckorna lärde jag mig även mycket om japanska traditioner, det japanska livet och självklart språket.

Olle och hans vänner i blåsorkestern efter en baseball-match   Olle och en av de många nya vänner han fick under sin vistelse
Jag och mina vänner i blåsorkestern efter en baseball-match.   Jag och en av de många nya vänner jag fick under min vistelse.

Efter ett vemodigt avsked på stationen träffades åter alla deltagare för att göra en rundresa och utvärdera våran vistelse i Japan. På resan besökte vi bland annat den jättelika buddhastatyn Daibutsu i Kamakura och badade i de varma onsen-källorna i Hakone. Veckan blev en bra avrundning och var fullproppad med nya upplevelser att ta med sig hem till Sverige.

Hela europagruppen framför Daibutsu i Kamakura
Hela Europagruppen framför Daibutsu i Kamakura.

Att delta i detta projekt har fått mig att inse vikten av internationellt samarbete och hur viktigt det är att öka förståelsen och bygga broar mellan ungdomar i olika länder i en värld som globaliseras allt mer. Genom min vistelse hoppas jag att jag har gett ett positivt intryck av Sverige och Europa och att de personer jag mött inte är rädda att ta kontakt med västvärlden i framtiden. Jag har i alla fall tagit med mig mina erfarenheter hem och tvekar inte en sekund att återigen besöka det land som har lärt mig så mycket och jag hoppas har lärt sig saker av mig.

Olle Rehnqvist
Deltagare i Japan-Europe High
School Student Exchange Program 2008

Nästa tillfälle

Nästa tillfälle att delta i korttidsprogrammet ges år 2010. Ett sätt att få en påminnelse om varje ansökningstillfälle är att prenumerera på JAPAN-NOW, Japanska Ambassadens e-mail-nyhetsbrev.